科學家對占星的探討與質疑 之三

科學家對占星的探討與質疑 之三

本文轉載自 http://www.sina.com.cn 新浪星座

很明顯地,我們看太陽及月亮沿黃道的運動,只是相對性反映了地球繞太陽的運行而已。不過,古代人認為地球是不動的,而太陽則在諸恒星間獨立自主地向東行進。

雖說太陽的光焰在白晝遮蔽了恒星的光芒,不過,古人也仍舊意識到恒星在白晝仍同在夜間一樣,照樣固定在天球上。而太陽在天空中的緩慢東行——大約每個月轉過三十度——則是人們在一年的不同時間裡,見到夜空中出現不同恒星的原因。

NGC 7293螺旋星雲


月亮每個月繞地球運行一周,因此看起來在天空中也是獨立自主地運動著。然而,月亮的位置變化相當迅速。雖說它也和天上的幾乎所有星體一樣,逐日地升起落下,但只消隔上數個小時,就可以看出它相對於恒星背景的位置變化。月亮繞地球運行的路徑,與地球繞太陽運行的路徑,二者幾乎位於同一個平面內(黃道與白道交角只有五度左右),因而,人們總是在黃道附近不遠的地方看到月亮。

古代人以肉眼朝天上望去,還可以看到五個天體,它們也表現出相對於天球上的固定恒星背景的運動,這五個天體是水星、金星、火星、木星和土星,被稱做行星。古希臘人採用了這幾個名稱。水星等中文名稱則是中國古代天文學家所起的。

這五顆行星也幾乎與地球在同一個平面內繞日運行,因而也同月亮一樣,總是在黃道附近出沒。不過,由於我們是在地球上觀測這些行星的,而地球本身也在運動著,因此,行星便表現出複雜的運動方式。它們在天球上的表面運動,既表現出自己相對於太陽的運動,也反映出地球自身的運動。

時至今日我們都知道,太陽只不過是「不可勝數」的無數恒星中,極普通的一顆,月亮則是地球的衛星;我們還知道,行星都是和地球相似的世界。不過,在古人看來,太陽、月亮和行星都有一點與恒星不同之處,即它們在恒星間的相對位置都逐日、逐月、逐年地發生著變化。因此,太陽、月亮,以及當時憑肉眼可見的行星,都一度被稱為「行星」(Planet意思是「遊蕩者」)。

如此一來,天上就有固定不動的恒星和遊蕩不停的行星,一些行星的獨立運動有時會顯得十分複雜。不過,古人還是發現了其中存在著某種規律性。

(未完待續)