科學家對占星的探討與質疑 之二

科學家對占星的探討與質疑 之二
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為什麼?在這個科技先進的時代,竟還有這麼多人仍抱著古老的信念不放?之所以出現這種情況,一個確定無誤的原因,就是占星術能說出與個人相關的某些事情;而我們當然不會不關心自己。

  NGC 7023鳶尾花星雲  


我的不少同事認為,如果接受占星術,表明接受者對現代科學教義的背離態度,以及用「新信仰」來代替傳统宗教的一種心理需求。不過我認為更重要的一個原因,是占星術如今被一些占星家們裝扮成一門科學,因而使許多現代人入其彀中。

事實上,占星術從來就不是什麼正統科學。它不是為了描述自然現象,實驗及觀察後,而提出的某種假說或理論,而且只有在近些年,人們才開始對占星術的占卜內容進行驗證。在人們相信土、火、氣、水四種元素構成大地,另一 種華美而永恒的水晶式物質--乙太--構成天界的時代,產生了占星術。

在當時,行星被設想成各位神明,或各位神明的居所,至少也是神明的化身。占星術是古巴比倫與古希臘多神教的產物,它建立在象徵主義的基礎之上。也就是說,占星術在各位神明與同名的各個行星之間,建立起了神妙的對應關係。
當然,古人並不像現代人那樣,認為占星術是荒誕不經的東西。太陽對人類的生活逐日逐年發揮著影響,這一點就是很明顯的。那麼,再發展一步,賦予各個行星某些作用,是十分自然的事情。人們了解到自然定律同樣適用於天上和地下,乃是牛頓時代的事情;而在古代,大多數學者們都相信占星術。
占星術是大約三千年前由兩河流域的巴比倫文明萌生的。當時,它的內容只涉及我們如今稱為「世俗占星術」的這一部分。它的占卜對象是君主和國運,而與平民百姓無關。到公元前六世纪時,占星術已遠遠傳播到印度等地(如今占星術在印度仍十分盛行)。

與此同時,古埃及人也建立了具有自己特色的占星術。不過,如今在歐洲和美洲流行的占星術,則是從古希臘人那裡流傳下來的。古希臘人把古巴比倫人和古埃及人的觀念揉合在一起,又用自己的想像力使之豐富起來。

要想知道占星術的名堂,先應看一看天空,天上的星辰距我們極其遙遠,看起來好像是固定鑲嵌在地球外的一個空心球殼上。古人也真的認為這樣一個天球是確實存在的,隨著地球繞自己軸線的自轉。人們便看到天球逐日以地球為中心繞著地球轉動。
天球的轉動帶著星星在天上運行,便形成了它們的升起和下落,同時絕大多數星辰保持在天球球殼上固定不動,因此,由它們組成的各個星座在形狀上也會不改變這就像澳洲大陸不會因地球的轉動而改變形狀一樣。正因如此,這些星星便被稱為「恒星」。
(未完待續)