煉金術(Alchemy)與占星學 之一

量子占星 / 彭定軒 2013 年版

 

「金子!黃澄澄!閃亮亮!珍貴的黃金!只要一點兒,就可使黑的變白、醜的變美、錯的變對、卑賤變高貴、老人重返年少、懦夫成為勇士……」
莎士比亞在其悲劇「雅典的泰門」,用生動的語言,勾畫出黃金在人們心中的形象。

黃金如此可愛,自古至今,無以計數的智者 、 魔法師及自然哲學家 , 前仆後繼 , 窮畢生之力 ,想要「點石成金」!

西方煉金術(Alchemy)的起源,可回溯至古希臘,約西元前四百年起,因希臘城邦馬其頓國王亞歷山大,建立橫跨歐亞非的大帝國,使埃及的亞歷山卓(Alexandria),成為東、西文明匯萃之地。當時基督教尚未出現,除了亞里斯多德、柏拉圖等希臘哲學外,當地盛行各種教派、占星術等神秘思想,其中融合了畢達哥拉斯(Pythagoras B.C.580至500)及諾斯底教義(Gnosticism)等,後世稱為「赫密斯主義」(Hermeticism)的,為其中主流。

煉金術的基本觀念,乃亞里斯多德哲學:「宇宙中所有存在,皆是由某種『唯一』物質所構成。」,唯一就是「第一原質」,又稱純質料或以太(Ether)。萬物各有不同的「質料因」及「形式因」, 質料 是物體的 本質 , 形式 是物體的 表徵 。

無論何種動物、植物、礦物等,都是「第一原質」加入了不同的「質料」及「形式」,所產生的「表面現象」,如果轉換其「內部成分」,自然能變成另一種不同的東西!

亞氏認為所有物質都是四大元素構成,而「火土風水 」 是由「第一原質」,再加上「冷熱乾濕」中的兩者形成的, 其中 熱 和 冷 相互對立、 乾 和 濕 相互對立,因此不能相互混合。

因為 風 是由 「 純質料+熱+濕 」、而 火 是「 純質料+熱+乾 」,如要將「 風 變成 火 」,只要把其中的「 濕 換成 乾 」即可,其餘以此類推。因此, 煉金術奠定了現代化學的「哲學觀」,從質料中除去不要的形式,加入特定的形式,就能隨心所欲轉化各種物質!

古代煉金術之所以在埃及興起,是因當地有數千年「冶金」的經驗,在法老王墳墓中,發現堆積如山的金器、玻璃、合金及人工寶石,證實當時冶金工藝的水平。同時需要不斷研發神奇藥劑,才能製作「不腐」的木乃伊,促進當時化工業的發展,由考古證據,埃及的化學技術,可能是自兩河流域傳來的。

德國考古學家 1938 年在 巴格達近郊 遺跡, 發現了一個高約十公分的陶瓶。瓶中有 一根細鐵棒 ,在其周圍配備 銅片銅線 。 考古學家透過現代化儀器分析 ,認為要需浸泡在某種 酸性溶液 中, 還原實驗後 , 發現接在銅線上的燈泡亮了起來!原來他們竟 在 西元前三百年的文明遺跡中 , 發現了一個電池製品!

在冶金技術發達、化學知識先進的社會背景,加以人類對黃金不渝的鍾愛,透過占星學等神秘主義的氛圍,逐漸形成一種半宗教半魔法的思想,各方條件水到渠成,號稱能將「賤金屬變成黃金」的「 魔法工藝 」,鍊金術應運而生。

西元三世紀時,有「眾智者之冠」的埃及煉金術師索席摩斯(Zosimos ),指出煉金術理論的一個重點,是要製造出一種能帶來變化的顏料或魔粉, 就像現代化學的觸媒轉化劑一樣 , 片刻之間 ,將 賤金屬變成黃金 !

一般認為這種「觸媒」是種無機物,像鹽或礦物質一樣,當然絕不會是普通礦石,而是極為珍貴罕見之物,就是小說 「 哈利波特 」第一集中 , 眾人覬覦的焦點寶物 「 魔法石 」,也是煉金術中的關鍵 ,稱為「 賢者之石 」者也(Philosopher`s stone,又名哲人石)。