天文學與星象學概述

極大型望遠鏡的南風車星系M83 影像來源 FORS Team, 8.2-meter VLT, ESO
  
天文學的起源和發展
  
天文學的起源可以追溯到人類文化的萌芽時代。遠古時代,人們為了指示方向、確定時間和季節,而對太陽、月亮和星星進行觀察,確定它們的位置、找出它們變化的規律,並據此编製曆法。從這一點上來說,天文學是最古老的自然科學學科之一。
  早期天文學的内容就其本質來說就是天體測量學。從十六世纪中哥白尼提出日心體系學說開始,天文學的發展進入了全新的階段。此前包括天文學在内的自然科學,受到宗教神學的嚴重束縛。哥白尼的學說使天文學擺脱宗教的束缚,並在此後的一個半世纪中從主要纯描述天體位置、運動的經典天體測量學,向著尋求造成這種運動力學機制的天體力學發展。
  


  十八、十九世纪,經典天體力學到了鼎盛時期。同時,由於分光學、光度學和照相術的廣泛應用,天文學開始朝着深入研究天體的物理结構和物理過程發展,誕生了天體物理學。二十世纪現代物理學和技術高度發展,並在天文學觀測研究中找到了廣闊的用武之地,使天體物理學成為天文學中的主流學科,同時促使經典的天體力學和天體測量學也有了新的發展,人們對宇宙及宇宙中各類天體和天文現象的認識达到了前所未有的深度和廣度。
  天文學就本質上說是一門觀測科學。天文學上的一切發現和研究成果,離不開天文觀測工具——望遠鏡及其後端接收設備。在十七世纪之前,人們儘管已製作了不少天文觀測儀器,如中國的渾天儀、簡儀,但觀測工作只能靠肉眼。1608年,荷蘭人李波爾赛發明了望遠鏡,1609年伽里略製成第一架天文望遠鏡,並作出許多重要發現,從此天文學跨入了用望遠鏡時代。在此後人們對望遠鏡的性能不斷加以改進,以期觀測到更暗的天體和取得更高的分辨率。1932年美國人楊斯基用他的旋轉天線陣觀測到了來自天體的無線電波,開創了無線電天文學。1937年誕生第一台抛物反線面無線電望遠鏡。之後,随着無線電望遠鏡在口徑和接收波長、靈敏度等性能上的不斷擴展、提高,無線電天文觀測技術為天文學的發展作出了重要的貢獻。二十世纪後50年中,随着探測器和空間技術的發展以及研究工作的深入,天文觀測進一步從可見光、無線電波段擴展到包括红外線、紫外線、X射線和γ射線在内的電磁波各個波段,形成了多波段天文學,並為探索各類天體和天文現象的物理本質提供了强有力的觀測手段,天文學發展到了一個全新的階段。
  天文學所研究的對象涉及宇宙空間的各種物體,大到月球、太陽、行星、恒星、銀河系、河外星系以至整個宇宙,小到小行星、流星體以至分布在廣袤宇宙空間中的大大小小塵埃粒子。天文學家把所有這些物體统稱為天體。地球也是一個天體,不過天文學只研究地球的總體性質而一般不討論它的细節。另外,人造衛星、宇宙飛船、空間站等人造飛行器的運動性質也屬於天文學的研究範圍,可以稱之為人造天體。
  宇宙中的天體由近及遠可分為幾個層次:(1)太陽系天體:包括太陽、行星(包括地球)、行星的衛星(包括月球)、小行星、彗星、流星體及行星際介質等。(2)銀河系中的各類恒星和恒星集團:包括變星、双星、聚星、星團、星雲和星際介質。太陽是銀河系中的一顆普通恒星。(3)河外星系,簡稱星系,指位於我們銀河系之外、與我們銀河系相似的龐大的恒星系统,以及由星系组成的更大的天體集團,如双星系、多重星系、星系團、超星系團等。此外還有分布在星系與星系之間的星際介質。
  天文學還從總體上探索目前我們所觀測到的整個宇宙的起源、结構、演化和未來的结局,這是天文學的一門分支學科——宇宙學的研究内容。天文學按照研究的内容還可分為天體測量學、天體力學和天體物理學三門分支學科。
  天文學始终是哲學的先導,它總是站在争論的最前列。作為一門基礎研究學科,天文學在不少方面是同人類社會密切相關的。時間、晝夜交替、四季變化的嚴格規律都須由天文學的方法來確定。人類已進入太空時代,天文學為各類外太空間探測的成功進行發揮着不可替代的作用。天文學也為人類和地球的防災、减災作着自己的貢獻。天文學家也將密切關注災難性天文事件——如彗星與地球可能發生的相撞,及時作出預防,並作出相應的對策。
  
星象學和天文學的關聯
  星象學,也被稱之為占星學。自古以來占星學和天文學的天文基礎是密不可分的,從歷史的觀點來看,占星學與天文學的關係,至少我們可以這樣說,五百年前彼此是同一家的。因為觀測天象的人,是因為占星的需要才去做的,並没有人專門觀測天象而不占星的。占星學和天文學可說是在同一片天空、以不同的看法研究。
  到科學革命之後,開始有一些科學家視占星學為古代落後的迷信,而與占星學分道揚鏢,所以就出現了一群只關心天上星星的人,不管它們與地球上發生的事情是否有關連。到了現在,占星學家為了更精確地知道星體的位置,大多有天文的知識作為基礎,所用的資料也都經過精確的天文運算,只可惜現代大多天文學家已失去了占星的能力。
  占星學和天文學有著密切的關系,占星學必需仰賴天文的觀測及計算來算出星體的位置。所以,要學會占星學,必需先了解基本的天文知識。要了解占星術,就必須了解占星是以什麼樣的方式與實際上的天文星體之間相互關連。
  行星與行星的關連在星座、宫位上占星學是以地球為中心的,雖然現在大家都已經知道,地球是繞太陽而公轉,但是占星學家所關心的是其他星體與地球的關系,所以占星學大部分的計算都是以地球為中心,也就是以事情發生的地點為計算的基準點。
  星體為影響力的來源:占星學家認為,天上的星體會影響地球上發生的事物,雖然現在還不清楚影響的方式,但是可以說星體是影響力的來源。而星座及宫位則是用來測量的工具,星座代表12種基本原型象徵,宫位則表現人與世間接觸的12種基本場景。至於如何去估量星體的影響力,在占星學上主要有兩種工具,其一是大家所熟悉的星座,也就是將黄道帶由春分點分為十二等分的區間;其二是宮位,也就是將黄道帶由上升點分為十二分的區間;所有的星體都會落入某一個星座和某一個宫位。再依星體間的關係~各星體由地球上看去,之間有夾一個角度;可能是零度,也可能是一百八十度,這也就是占星學上所謂的相位。
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