煉金術(Alchemy)與占星學 之五

煉金術 Alchemy 與占星學 之五

量子占星 / 彭定軒 2013 年版
十六世紀末一個秋日,「神聖羅馬帝國」皇宮所在地布拉格,街頭擠滿了看熱鬧的人,好奇地盯著一個身穿金色外衣者,此人雙手被反綁,一群士兵押著他,走向處決犯人的廣場。當人犯一見到廣場上矗立著的絞刑架,便雙腿發軟,再也走不過去,兩名士兵齊力把他拉上了絞刑臺。


此時,一名軍官宣讀了犯人的罪狀:「大公魯道夫二世諭:即刻處死奧斯卡倫非爾德,該人自稱手握製造黃金之秘密,向皇室騙取金錢進行投資,實驗結果經檢查,全屬虛偽詐欺。經將該犯逮捕審問,對詐騙行為供認不諱,為此判處絞刑!」當腳下的木桶被踢開時,犯人懸掛在空中,成為實驗科學「現代化」的獻身者!

歐洲煉金術的巔峰是十六世紀後半,當時神聖羅馬帝國皇帝魯道夫二世,對各種藝術、科學及神秘學都極感興趣。他除了蒐集各式寶石珍品外,還禮遇款待各地的占星師、煉金師及魔法師,使盧森堡王朝所在地布拉格,成為歐洲的「魔法重鎮」。

魯道夫二世晚年閉居城堡埋首研究,自身已成煉金師,他的宮廷歡迎各國能人異士來訪,並對煉金師提供贊助,但需先通過「國師」的把關考試。煉金師如能展現相當的能耐,便能得到可觀報酬,甚至被任命為顧問;如果作假被抓到者,則會毫不留情打入大牢,甚至處死。

十三世紀煉金術在文藝復興時,偉大神學家「天使博士」聖湯瑪斯 (St. Thomas Aquinas ) 的弟子大阿爾伯特 ( Albertus Magnus ) ,也是名從事煉金研究的科學家,他主張煉金術只要沒有變成魔法之流,就屬自然哲學領域,沒有違反天主教義,可以和教會並存。然而自十六世紀起,煉金術開始與諸多異教思想結合後,便受到天主教的禁止。

十七世紀中葉,正值古代魔法與現代科學的分水嶺,身兼煉金術師的化學家波義耳,堪稱劃時代的重要人物,他所發表「懷疑的化學家」,奠定了現代化學的基礎。

他在書中批評煉金師違背「自然哲學」的作法,只在乎如何製造可以銷售的化學產品,卻不重視理論可以改進煉金術的實作方法,顯示其強烈煉金師的思維。但他認為元素是所有物質的基本單位,是不可再被分解的單一粒子,且已被發現的元素多達數十種,否定了古希臘的四大元素論,及阿拉伯的三原素論!

煉金術發展至此,原已被宣判死刑,卻因史上最偉大科學家——牛頓,長年沉迷於占星學及煉金術的研究,而傳下一脈香火。牛頓深信宇宙乃上帝所造,認為聖經中「創世紀」的神話,就是煉金術的過程。他並在劍橋大學旁,設立私人煉金術室,晚年終日埋首其中,試圖從物質中粹取出「第五元素」鈕瑪(Pneuma)。

牛頓認為自然科學的任務,是要從實驗結果導出科學原理,最後達致第一因——神。他認為重力現象是物質內部的第五元素,對遠處的物質發生作用,才出現「萬有引力」的現象。

對牛頓而言,煉金術跟其物理研究習習相關,可謂解開宇宙萬物之謎,不可或缺的實驗工具。知名的牛頓手稿收藏家凱因斯,即認為牛頓並非普遍所認為,是近代科學的「理性先驅」,而是古代魔法的「最後巫師」!

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