水星與「新聞貪食副作用」  下

量子占星∕彭定軒2014年版

台灣在2014年5月22號發生空前的北捷隨機殺人案,假設每小時有一千萬人在收看事件的報導,並持續關注這則新聞,盯著犯罪專家、心理學家、社會學家和評論家,高頻率在電視、報紙、論壇、網路社群、手機新聞上,喋喋不休發表意見。保守估計,一千萬人每天被分心一小時,一天就有一千萬小時被分散,新聞熱度只要燃燒五天,就是五千萬小時,以平均壽命八十歲換算一下,這則新聞耗損超過70人的生命,是事件被害人數的十幾倍。

罕見驚悚、匪夷所思的重大新聞,讓現代人瞭解時事、洞悉社會變遷,促進整體參與感,而新奇有趣、光怪陸離的八卦消息及花邊新聞,更有助現代人身心鬆弛、增加生活樂趣、充實閒聊話題,但無目標地啃食新聞,是在浪費時間,據統計每人平均每週花十二小時在收看新聞,若以全球性統計,損失的生產力大到天文數字。

這種思考角度雖看似功利且冷酷,卻切合實際且諷刺十足,北捷公司以事件後十天內,載客營收較均值減少兩千多萬台幣為由,向行凶者提出求償告訴的動作,可見衝擊。

都市人已經習慣沒有掠食者的環境,曠野裡的各種危險,都已被完善的城市規劃給排除封鎖,人腦已經很難分析何謂真正的風險。但就人類演化甚慢的中央神經系統而言,我們在現代世界中依舊仰賴原始大腦,當人一看到潛在的危險時,杏仁核會先獲知訊息,立刻引發「打」或「逃」的本能反應,讓人驚跳起來,隨後不到一秒,大腦較高的部位也接收到這個訊息,分析出環境的危險究竟是真是假。

北捷事件過後數週內,都發生乘客因潛在情緒惶恐,而觸發數起或無心誤會、或有意挑釁的烏龍恐慌事件,顯示出集體意識飽受震盪的漣漪。此種杯弓蛇影、自己嚇自己的過度反應,普遍存在的不安全感,有害心理健康,所減損的國人壽命,難以估算。

人類神經系統對任何突然的不快刺激,不論是痛苦、悲哀、或是叫個不停的警報器,都能習以為常,這種適應能力讓人逐漸冷靜,但也會造成另一個問題,讓個人和社會不是焦慮恐慌「過度」擔心,就是麻木不仁「不夠」擔心,走向一種極端。

人類有兩個系統分析風險,一個是自動的系統本能反應「是戰是逃」,另一個需要深思熟慮才能決定,大部分對風險的知覺來自於情緒,如此一瞬間所發生的恐懼反應,自是情緒大過理性。大腦構造的方式是,神經訊號容易由杏仁核向大腦結構傳播,而非由大腦往下傳遞到杏仁核,因此啟動內心的警報器很容易,而要關閉則需費上好一番時間工夫。

一位女性友人,在北捷事發後三天的說詞是:「現在去搭捷運最安全了,因為民眾、警方、政府都有警覺防範,相同事件不會短期重演!」話雖如此,但水星在天蠍座落一宮的她,平常慣以捷運為通勤工具,實際行為卻是連續數晚,都改搭公車回家。結論就是,現代人該試著與最少的訊息共存,才能做出更好的決定,於身心無益之事,知道再多,還是沒有價值!